Four years after the start of the Great Recession, nobody would mistake U.S. economy for a thrumming engine of growth, prosperity, and human flourishing. Sure, we're officially out of "recession." But the recovery is painfully slow and uneven, and 24 million Americans are still unemployed or underemployed. There's a lot of pain out there, and a lot of potential going to waste.
The worst part? It doesn't have to be this way. Or so says Paul Krugman. In a new book, End This Depression Now!, the Nobel-winning economist and New York Times columnist makes an urgent, even passionate case that our economic problems are, at root, fairly simple, and we have the knowledge and the tools to solve them. We've been here before, Krugman argues, during the Great Depression, and the actions that got us out of that crisis will get us out of this one, too. 
The basic issue, says Krugman, is a lack of demand. American consumers and businesses, aren't spending enough, and efforts to get them to open their wallets have gone nowhere. Krugman's solution: The federal government needs to step in and spend. A lot. On debt relief for struggling homeowners; on infrastructure projects; on aid to states and localities; on safety-net programs. Call it "stimulus" if you like. Call it Keynesian economics, after the great economic thinker (and Krugman idol) John Maynard Keynes, who first championed the idea that government has an essential role in saving the free market from its own excesses.
Read more: http://www.rollingstone.com/politics/blogs/national-affairs/paul-krugman-on-how-to-fix-the-economy-and-why-its-easier-than-you-think-20120502#ixzz1uCcTfzfB


Have been on deadline this week, but wanted to post a few interesting links:
• I hope everyone saw ex-Federal Deposit Insurance Corporation chief Sheila Bair’s editorial in the Washington Post, entitled, "Fix Income Inequality with $10 million Loans for Everyone!" The piece might have set a world record for public bitter sarcasm by a former top regulatory official.
In it, Bair points out that since we’ve been giving zero-interest loans to all of the big banks, why don’t we do the same thing for actual people, to solve the income inequality program? If the Fed handed out $10 million to every person, and then got each of those people to invest, say, in foreign debt, we could all be back on our feet in no time:
Under my plan, each American household could borrow $10 million from the Fed at zero interest. The more conservative among us can take that money and buy 10-year Treasury bonds. At the current 2 percent annual interest rate, we can pocket a nice $200,000 a year to live on. The more adventuresome can buy 10-year Greek debt at 21 percent, for an annual income of $2.1 million. Or if Greece is a little too risky for you, go with Portugal, at about 12 percent, or $1.2 million dollars a year. (No sense in getting greedy.)
Every time I watch a Republican debate, and hear these supposedly anti-welfare crowds booing the idea of stiffer regulation of Wall Street, I wonder how many audience members know that Bair's plan is more or less exactly the revenue model for all of America’s biggest banks. You go to the Fed, get a buttload of free money, lend it out at interest (perversely enough, including loans right back to the U.S. government), then pocket the profit.
Considering that we now know that the Fed gave out something like $16 trillion in secret emergency loans to big banks on top of the bailouts we actually knew about, you might ask yourself: How are these guys in financial trouble? How can they not be making mountains of money, risk-free? But they are in financial trouble:
• We’re about to see yet another big blow to all of the usual suspects – Goldman, Citi, Bank of America, and especially Morgan Stanley, all of whom face potential downgrades by Moody’s in the near future.
We’ve known this was coming for some time, but the news this week is that the giant money-managing firm BlackRock is talking about moving its business elsewhere. Laurence Fink, BlackRock’s CEO, told the New York Times: "If Moody’s does indeed downgrade these institutions, we may have a need to move some business around to higher-rated institutions."
It’s one thing when Zero Hedge, William Black, myself, or some rogue Fed officers in Dallas decide to point fingers at the big banks. But when big money players stop trading with those firms, that’s when the death spirals begin.
Morgan Stanley in particular should be sweating. They’re apparently going to be downgraded three notches, where they’ll be joining Citi and Bank of America at a level just above junk. But no worries: Bank CFO Ruth Porat announced that a three-level downgrade was "manageable" and that only losers rely totally on agencies like Moody’s to judge creditworthiness. "A lot of clients are doing their own credit work," she said.
• Meanwhile, Bank of America reported its first-quarter results yesterday. Despite that massive ongoing support from the Fed, it earned just $653 million in the first quarter, but astonishingly the results were hailed by most of the financial media as good news. Its home-turf paper, the San Francisco Chroniclecrowed that BOA "Posts Higher Profits As Trading Results Rebound." Bloomberg, meanwhile,summed up results this way: "Bank of America Beats Analyst Estimates As Trading Jumps."
But the New York Times noted that BOA’s first-quarter profit of $653 million was down from $2 billion a year ago, and paled compared to results of more successful banks like Chase and Wells Fargo.
Zero Hedge, meanwhile, posted an amusing commentary on BOA’s results, pointing out that the bank quietly reclassified nearly two billion dollars’ worth of real estate loans. This is from BOA’s report:
During 1Q12, the bank regulatory agencies jointly issued interagency supervisory guidance on nonaccrual policies for junior-lien consumer real estate loansIn accordance with this new guidance, beginning in 1Q12, we classify junior-lien home equity loans as nonperforming when the first-lien loan becomes 90 days past due even if the junior-lien loan is performing. As a result of this change, we reclassified $1.85B of performing home equity loans to nonperforming.
Read more: http://www.rollingstone.com/politics/blogs/taibblog/free-10-million-loans-for-all-and-other-wall-street-notes-20120419#ixzz1uCZfJdBg


(ΣΣ. Aργήσατε αγαπητοί κύριοι και κυρίες να το διαπιστώσετε!)

Αρκετές συζητήσεις έχει προκαλέσει η είσοδος της Χρυσής Αυγής στη Βουλή, έπειτα από της εκλογές της 6ης Μάη που έγιναν στη χώρα μας.
Εντύπωση προκαλούν πάντως όσα αναφέρονται στην επίσημη ιστοσελίδα της ΕΠΟ και περιλαμβάνονται στην ενότητα της διαιτησίας.
Εκεί υπάρχει υποενότητα με τίτλο «ρατσιστικά σύμβολα».
Στη σελίδα 3 του εγχειριδίου υπάρχει συνοπτική περίληψη της FARE (Ποδόσφαιρο ενάντια στον Ρατσισμό στην Ευρώπη) για οδηγό που είχε συνταχθεί και διανεμηθεί σε όσους εργάζονταν στα γήπεδα κατά τη διάρκεια της διοργάνωσης του EURO 2008 από την UEFA και η οποία ζήτησε να συνταχθεί ο συγκεκριμένο οδηγός.
Στόχος αυτού του εγχειριδίου, όπως αναφέρεται, είναι «να ευαισθητοποιήσει και κινητοποιήσει ενάντια στα δημοφιλή νεοναζιστικά και ρατσιστικά σύμβολα, τα ρατσιστικά συνθήματα και πανό».
Στη σελίδα 21 του εγχειριδίου που έχει τίτλο ειδικά σύμβολα ανά χώρα αναφέρεται ότι «υπάρχουν πολλές ρατσιστικές και νεοναζιστικές οργανώσεις και κόμματα ακροδεξιών εξτρεμιστών που δραστηριοποιούνται στις χώρες των οποίων οι ομάδες συμμετείχαν στο EURO 2008. Eίναι απαραίτητο να προσδιοριστούν στις χώρες αυτές τα σύμβολα που χρησιμοποιούν και τα εμβλήματά τους. Ακολουθούν κοινά παραδείγματα φασιστικών συμβόλων και λογοτύπων ακροδεξιών και νεοναζιστικών κομμάτων».
Αφού, λοιπόν, γίνεται αναφορά στα ρατσιστικά σύμβολα και σε κόμματα / οργανώσεις άλλων ευρωπαϊκών χωρών, στη σελίδα 26 τους εγχειριδίου / οδηγού της UEFA και της FARE μπορεί να δει κανείς ότι γίνεται αναφορά στη Χρυσή Αυγή.
Υπάρχει το σχετικό λογότυπο του κόμματος, ενώ σημειώνεται ότι "Η Χρυσή Αυγή είναι ένα ακροδεξιό νεοναζιστικό κόμμα στην Ελλάδα".


"I am absolutely comfortable with the fact that men marrying men, women marrying women and heterosexual men and women marrying one another are entitled to the same exact rights, all the civil rights, all the civil liberties."
JOSEPH R. BIDEN, on NBC's "Meet the Press."

Το κόμμα του 13.16% που ξεπούλησε την Ελλάδα...

..Mε 13.16% που είχε το ΠΑΣΟΚ πως κυβερνούσε και πως μπόρεσε και ξεπούλησε το έδαφος και το υπέδαφος της Ελλάδας, με το γνωστό ΦΕΚ, στούς ξένους τοκογλύφους υπογράφοντας τα μνημόνια 1 και 2; Ακόμη και το 18.86% της ΝΔ αν προσθέσει κάποιος πως δυο κόμματα που μετά δυσκολίας εκφράζουν μόλις το 32% του πληθυσμού, το ένα τρίτο του πληθυσμού, μπόρεσαν να ξεπουλήσουν την εδαφική κυριαρχία της Ελλάδας, της χώρας που γέννησε τη Δημοκρατία και αποτελεί τον ακρογωνιαίο λίθο του δυτικού πολιτισμού, τοποθετώντας ως "βιτρίνα¨ έναν υπάλληλο του ΔΝΤ που ουδείς φορολογούμενος πολίτης εξέλεξε ή επέλεξε;

Για μια χώρα που έγινε "πειραματόζωο" στα χέρια της διεθνούς κλεπτοκρατίας, τις οικογένειες που βυθίστηκαν στο χρέος και στην οικονομική καταστροφή χάνοντας τα σπίτια τους, για τούς 1.800 που αυτοκτόνησαν, για τα χιλιάδες όνειρα που καταστράφηκαν, για τούς πραγματικά νέους που δεν έχουν καμμία προοπτική και ελπίδα, για τους χιλιάδες που "πότισε¨με χημικά, ξυλοδαρμό, θάνατο και σφαίρες ο Xρήστος "Robacop" Παπουτσής ποιός θα πληρώσει; Πάλι ουδείς;
Για τέτοιους προδότες μόνον το Ειδικό Δικαστήριο και η θανατική ποινή αρμόζει!

Η άνοδος των νεοναζί κατακάθι της πολιτιστικής κινηματογραφικής πολιτικής....


..Τα κατάφεραν λοιπόν ο υπουργός της "..σάουνας" Παύλος Γερουλάνος και ο "πτωχευμένος εφοπλιστής" και πρόεδρος του Κέντρου Κινηματογράφου Παπαλιός να βγάλουν τους νεοναζί στη Βουλή. Χρόνια τώρα πολιτική του ΥΠ.ΠΟ.  και των εγκάθετων "προοδευτικών" λαμόγιων που ευαγγελίζονται την "προοδευτική" (βλ. κρατικοδίαιτη) τέχνη ήταν να παράγουν ταινίες που απευθύνονται στο συνεργείο που τις ...γύρισε και πολλές φορές ούτε και σ'αυτούς. Ετσι έχουμε μια νεολαία 18-22 ετών ανιστόρητη, αγράμματη (έτσι την ήθελαν για να την ελέγχουν οι Λαλιωτοκωστόπουλοι) που νομίζει ότι οι νεοναζί είναι οι ΄'πορτιέρηδες" των dance clubs, οι εκτελεσμένοι από τους γερμανούς φασίστες και οι πεσόντες στα Καλάβρυτα, τον Χορτιάτη, το Δίστομο, την Μάχη της Κρήτης, και το Ολοκαύτωμα των Ελλήνων Εβραίων της Θεσσαλονίκης αραχνιασμένο comic book, και οι 21 τσεκουροδολόφονοι βολευτές "γραφικοί τύποι" που έχουν πλάκα!