UNIVERSAL CITY, CA, January 1, 2009 – Universal Pictures recorded its biggest year ever for the second year in a row with global theatrical grosses totaling $2.834 billion for 2008. Universal’s domestic box-office tally of $1.12 billion outpaced the record it previously set in 2007, which was $1.099 billion. Internationally, Universal shattered last year’s box-office mark of $1.034 billion, with a 2008 total of $1.714 billion, for an incredible year-over-year improvement of 66 percent. Celebrating the studio breaking its own records for the second year in a row, the announcement was made today by Marc Shmuger and David Linde, Chairman and Co-Chairman, respectively, of Universal Pictures. All numbers are estimates, and final figures will be available on Monday, January 5, 2009. “If 2007 was a turnaround year for Universal, 2008 proved our studio’s ability to consistently deliver the highest quality commercial hits,” stated Shmuger and Linde. “To have two successive years of record-breaking success is an incredible achievement, and we thank our teams from around the world that produced, marketed and distributed a slate of films that, again, set a new standard for our studio. This year, we created new franchises, extended others, released the most successful movie musical in history and continued our tradition of turning modestly budgeted comedies into solid hits. Our strength of success comes from this diversity. We worked with some of the most interesting and inspiring filmmakers and talent working anywhere and released some of the years most critically acclaimed and rewarded films. We are proud to close out another year with historic success.”


What a year for corporate criminality and malfeasance!
As we compiled the Multinational Monitor list of the 10 Worst Corporations of 2008,
it would have been easy to restrict the awardees to Wall Street firms.
But the rest of the corporate sector was not on good behavior during 2008 either, and we didn't want them to escape justified scrutiny.
So, in keeping with our tradition of highlighting diverse forms of corporate wrongdoing, we included only one financial company on the 10 Worst list.
Here, presented in alphabetical order, are the 10 Worst Corporations of 2008.
AIG: Money for Nothing
There's surely no one party responsible for the ongoing global financial crisis. But if you had to pick a single responsible corporation, there's a very strong case to make for American International Group (AIG), which has already sucked up more than $150 billion in taxpayer supports. Through "credit default swaps," AIG basically collected insurance premiums while making the ridiculous assumption that it would never pay out on a failure -- let alone a collapse of the entire market it was insuring. When reality set in, the roof caved in.
Cargill: Food Profiteers
When food prices spiked in late 2007 and through the beginning of 2008, countries and poor consumers found themselves at the mercy of the global market and the giant trading companies that dominate it. As hunger rose and food riots broke out around the world, Cargill saw profits soar, tallying more than $1 billion in the second quarter of 2008 alone.
In a competitive market, would a grain-trading middleman make super-profits? Or would rising prices crimp the middleman's profit margin? Well, the global grain trade is not competitive, and the legal rules of the global economy -- devised at the behest of Cargill and friends -- ensure that poor countries will be dependent on, and at the mercy of, the global grain traders.
Chevron: "We can't let little countries screw around with big companies"
In 2001, Chevron swallowed up Texaco. It was happy to absorb the revenue streams. It has been less willing to take responsibility for Texaco's ecological and human rights abuses.
In 1993, 30,000 indigenous Ecuadorians filed a class action suit in U.S. courts, alleging that Texaco over a 20-year period had poisoned the land where they live and the waterways on which they rely, allowing billions of gallons of oil to spill and leaving hundreds of waste pits unlined and uncovered. Chevron had the case thrown out of U.S. courts, on the grounds that it should be litigated in Ecuador, closer to where the alleged harms occurred. But now the case is going badly for Chevron in Ecuador -- Chevron may be liable for more than $7 billion. So, the company is lobbying the Office of the U.S. Trade Representative to impose trade sanctions on Ecuador if the Ecuadorian government does not make the case go away.
"We can't let little countries screw around with big companies like this -- companies that have made big investments around the world," a Chevron lobbyist said to Newsweek in August. (Chevron subsequently stated that the comments were not approved.)
Constellation Energy: Nuclear Operators
Although it is too dangerous, too expensive and too centralized to make sense as an energy source, nuclear power won't go away, thanks to equipment makers and utilities that find ways to make the public pay and pay.



Ο Αλέξης και η Κωνσταντίνα«E» 2/1

Γράφει ο Γιώργος Δελαστίκ

Δάκρυα γέμισε τα μάτια των Ελλήνων που έχουν ακόμη αισθήματα ανθρωπιάς αυτός ο εφιαλτικός Δεκέμβρης του 2008. Με τραγικό τρόπο ανέδειξε δύο μορφές - σύμβολα της Ελλάδας που μας πληγώνει και μας κάνει να ντρεπόμαστε γι αυτή. Δύο σύμβολα - θύματα. Το ένα είναι ο 15χρονος Αλέξης Γρηγορόπουλος που έπεσε νεκρός από τη σφαίρα του αμετανόητου φονιά - αστυνομικού και είναι πια το σύμβολο της Ελλάδας που στραγγαλίζει τα όνειρα των παιδιών της.
Το άλλο είναι η 44χρονη Κωνσταντίνα Κούνεβα, η συνδικαλίστρια καθαρίστρια από τη Βουλγαρία, που τα μεσάνυχτα της 22 προς 23 Δεκεμβρίου πληρωμένοι δολοφόνοι της έριξαν βιτριόλι στα μάτια και μέσα στο στόμα, γιατί διεκδικούσε για τον εαυτό της και τις συναδέλφους της τα στοιχειώδη εργατικά δικαιώματα! Σύμβολο μιας Ελλάδας που στραγγαλίζει τους μετανάστες.
Ο Αλέξης και η Κωνσταντίνα είναι τα «πρόσωπα της χρονιάς» της Ελλάδας του 2008. Μοιάζουν με ήρωες αρχαίας τραγωδίας. Ο Αλέξης είναι νεκρός. Η Κωνσταντίνα είναι οριστικά τυφλή από το ένα μάτι, από το άλλο τυφλή με ελπίδες αποκατάστασης, με τη φωνή σβησμένη από το βιτριόλι που τα ανθρωπόμορφα κτήνη της έριξαν μέσα στο στόμα για να βεβαιωθούν ότι θα πεθάνει και δεν θα ξαναπεί έτσι λόγια ενοχλητικά για τα συμφέροντα της εργοδοσίας. Ο Αλέξης και η Κωνσταντίνα μάς υπενθυμίζουν ότι η κοινωνική βία, κρατική και ιδιωτική, γίνεται όλο και πιο απειλητική. Ο αστυνομικός, όργανο του κράτους, δολοφόνησε εν ψυχρώ ένα παιδί για να δείξει τον «τσαμπουκά» του.
Οι δολοφόνοι, όργανα της ιδιωτικής πρωτοβουλίας, τύφλωσαν και παραμόρφωσαν για πάντα μια καθαρίστρια για να δώσουν σε όλους αυτούς που δουλεύουν στα πιο χαμηλά σκαλοπάτια να καταλάβουν μία και καλή ότι δεν έχουν κανένα εργατικό δικαίωμα.
Μήπως τα ίδια δεν συνέβαιναν πάνω - κάτω και στις ΗΠΑ στο απόγειο της κρίσης του 1930, όταν οι συμμορίες του Αλ Καπόνε και των ομοίων του διέλυαν απεργίες, χτυπούσαν συνδικαλιστές, δολοφονούσαν πρωτοπόρους εργάτες;
Αν δεν αναστατωθεί, αν δεν ξεσηκωθεί, αν δεν παρέμβει δυναμικά το σύνολο των Ελλήνων που διαφωνεί με αυτές τις μεθόδους, σύντομα δεν θα είναι μόνο οι καθαρίστριες που προέρχονται από ξένες χώρες τα θύματα εγκληματικών πράξεων δολοφόνων πληρωμένων από ασυνείδητους εργοδότες.
Δεν θα είναι μόνο τα παιδιά που πίνουν καφέ στα Εξάρχεια θύματα των όπλων αποχαλινωμένων αστυνομικών. Ο καθένας από εμάς που διεκδικεί όχι μόνο βελτίωση των συνθηκών της ζωής μας, αλλά ακόμη και αυτά που έχουν ήδη αναγνωριστεί επί δεκαετίες ως κοινωνικά και εργασιακά δικαιώματα, θα κινδυνεύει να βρεθεί στη θέση της Κωνσταντίνας και του Αλέξη.
Υπάρχει ένας μεγάλος ηθικός αυτουργός σε αυτή την υπόθεση: είναι το ίδιο το κράτος και οι νεοφιλελεύθερες αντιλήψεις του.
Το κράτος που σε μια νύχτα βρήκε 28 δισεκατομμύρια ευρώ για να τα χαρίσει στους απατεώνες τραπεζίτες, είναι το ίδιο κράτος που διαπίστωσε ότι είναι «πολύ ακριβό» να απασχολεί ως μόνιμο προσωπικό καθαρίστριες και ανέθεσε τη δουλειά του καθαρισμού σε υπεργολάβους! Με δεδομένο όμως πως αυτές οι γυναίκες έτσι κι αλλιώς αμείβονται με πολύ χαμηλούς μισθούς, πώς αλλιώς θα «έβγαιναν» αυτοί οι υπεργολάβοι παρά μόνο παραβιάζοντας και καταπατώντας τους στοιχειώδεις κανόνες της εργατικής νομοθεσίας;
Αυτό και έκαναν φυσικά. Ατομα με συμπεριφορά εργοδοτικού υποκόσμου ψαρεύουν εργάτριες στα θολά νερά της μαύρης και ανασφάλιστης εργασίας, δεν ανέχονται συνδικαλιστική οργάνωση των εργατών - δούλων τους και μετατρέπονται σε αποστόλους του εργασιακού Μεσαίωνα του 21ου αιώνα.

ΣΤΑ ΕΓΚΛΗΜΑΤΑ το κράτος είναι συνένοχος
Από τον Απρίλιο μέχρι σήμερα, μέσα σε οκτώ μόλις μήνες, οι ΗΣΑΠ αύξησαν το βασικό τους εισιτήριο κατά 43% - από 70 λεπτά σε 1 ευρώ. Καθαρίστριες όμως δεν θέλει να απασχολήσει ο ίδιος. Αναθέτει τον καθαρισμό σε υπεργολαβίες που προωθούν μεσαιωνικού τύπου εργασιακές σχέσεις. Το ίδιο κάνουν όλες οι κρατικές υπηρεσίες και επιχειρήσεις. Πεινασμένοι και ανυπεράσπιστοι μετανάστες υπάρχουν αμέτρητοι - ιδίως μετά την κατάρρευση του «υπαρκτού σοσιαλισμού». Οι Επιθεωρήσεις Εργασίας κάνουν τα στραβά μάτια, αφήνοντας ασύδοτους τους γκάνγκστερ της «νέας οικονομίας». Το κράτος νομοθετεί αφήνοντας συνειδητά παράθυρα για «ευέλικτες» εργασιακές σχέσεις - δηλαδή παραβίαση κάθε εργασιακού δικαιώματος. Επειτα θα ψάχνουν μήπως κάποιος μετανάστης φόρεσε κουκούλα